Overslaan en naar de algemene inhoud gaan

U bent hier

Seks volgens de wet: de seksuele leeftijdsgrens

Om in te stemmen met seks moet je minstens 16 jaar zijn. Onder deze leeftijd gaat de Belgische wet ervan uit dat jongeren niet voldoende 'rijp' zijn voor seks. Bij seksueel contact met familieleden of inwonende personen, moet je minstens 18 jaar zijn. Daarna legt de wet geen beperkingen meer op.

Wat verstaat de wet onder seks?

Dat is heel breed. Strelen, (je laten) betasten, (je laten) masturberen, toekijken bij masturbatie, orale seks, (je laten) penetreren, ... Zolang het maar om seksueel getinte handelingen gaat. De strafwet zal natuurlijk zwaarder tillen aan seksueel grensoverschrijdend gedrag met penetratie dan aan een seksueel getinte streling.

Wat betekent toestemmen volgens de wet?

Toestemmen betekent dat je duidelijk aangeeft iets écht te willen. Dat is niet hetzelfde als toegeven: om bijvoorbeeld de ander een plezier te doen, of om een straf te ontlopen. Het is ook niet voldoende om niet te protesteren: geen nee zeggen, is niet hetzelfde als ja zeggen.

Wat betekent dwang volgens de wet?

Onder dwang verstaat de wet alle seksuele handelingen die op welke manier dan ook zijn afgedwongen of opgelegd. Met geweld, chantage, een list, een beloning, ... Iemand kan seks ook afdwingen door misbruik te maken van een machtspositie als ouder, leerkracht, sportmonitor, ...

Mag een volwassene seks hebben met een minderjarige?

Nee. Seksuele handelingen met iemand die nog geen 16 is, zijn strafbaar. Zelfs wanneer de jongere ermee instemt en wanneer er geen dwang is gebruikt. Bij seks onder 16 jaar spreekt de strafwet over aanranding van de eerbaarheid. Seks mét penetratie met iemand die jonger is dan 14 wordt door de wet altijd gelijkgesteld met verkrachting, zelfs wanneer de jongere ermee instemt.

Mogen jongeren seks hebben onder elkaar?

In principe mogen ook jongeren geen seksuele handelingen stellen onder 16 jaar. Maar als jongeren seks hebben met wederzijdse toestemming en er nauwelijks of geen leeftijdsverschil is, stellen zich doorgaans geen problemen. Jongeren tot 18 jaar kunnen juridisch niet worden bestraft. Wordt er toch een klacht tegen een jongere neergelegd, dan is niet de strafwet maar het jeugdrecht van toepassing. Oordeelt de jeugdrechter dat een jongere in gevaar is of een 'als misdrijf omschreven feit' heeft begaan dan kan een maatregel worden opgelegd.

 

Momenteel is er een ontwerp voor een nieuw strafwetboek dat de seksuele leeftijdsgrens verlaagt. Als dat ontwerp wordt goedgekeurd kunnen jongeren in de toekomst toestemming geven vanaf de leeftijd van 14 jaar. Jongeren tussen 14 en 16 jaar kunnen dan toestemming geven tot seksuele betrekkingen op voorwaarde dat de partner maximum 5 jaar ouder is en er geen sprake is van een vertrouwens- of gezagsrelatie (zoals bij een leerkracht, begeleider...).

Meer informatie of hulp nodig?

Meer informatie of hulp rond de seksuele leeftijdsgrens vind je bij:

  • Politie: als je slachtoffer bent van seksueel misbruik, bel het noodnummer 101 of ga langs bij een politiekantoor in je buurt.
  • Meldpunt geweld: op het nummer 1712 of op de website kan je terecht voor het melden van situaties van (seksueel) geweld.
  • Vertrouwenscentra Kindermishandeling: informatie over en melden van mishandeling of misbruik van kinderen of jongeren.
  • Child Focus: hulp voor families van vermiste en seksueel uitgebuite kinderen. Kinderpornografie kan je melden via Stopchildporno.be.
  • Nupraatikerover.be: op de chat kan je anoniem terecht met vragen of ervaringen van seksueel misbruik.
  • Seksueelgeweld.be: informatie over seksueel geweld en aangifte doen.
  • Awel: op het nummer 102, via chat of via mail kunnen kinderen en jongeren hun verhaal kwijt, anoniem en gratis.

Hulp nodig?

Heb je nog vragen over seks en relaties?

Lees waar je terecht kan