Overslaan en naar de algemene inhoud gaan

U bent hier

Menopauze

De menopauze begint als je een jaar lang niet meer gemenstrueerd hebt. Na de menopauze ben je niet langer vruchtbaar. Bij de meeste vrouwen begint de menopauze tussen hun 45e en 55e.

Hoe kondigt de menopauze zich aan?

Vrouwen stoppen niet van de ene op de andere dag met menstrueren. Daar gaat een overgangsperiode aan vooraf. Een vrouw in haar overgangsperiode menstrueert veel minder regelmatig. Bijvoorbeeld de ene maand wel en de andere niet. De schommelingen in de hormoonproductie kunnen plotse warmteopwellingen ('vapeurs' of 'opvliegers') veroorzaken. Ook stemmingswisselingen, slapeloosheid, concentratieverlies, hoofdpijn en vermoeidheid komen in die periode veel voor.

Welke gevolgen heeft de menopauze op lichamelijk vlak?

Het weefsel van de binnenste schaamlippen en van de clitoris, vagina en urinebuis wordt dunner. Dat kan leiden tot een droge, geïrriteerde vagina en extra afscheiding. De baarmoeder, eileiders en eierstokken worden kleiner. De kans op osteoporose neemt toe: dat is een aandoening waardoor botten fragieler worden en sneller kunnen breken. Bij sommige vrouwen kan ongewild urineverlies optreden.

Neem contact op met je dokter als je veel last ondervindt van de menopauze. 

Welke gevolgen heeft de menopauze op seksueel vlak?

Vrouwen in de menopauze kunnen last hebben van een droge, geïrriteerde vagina. Dat kan pijn veroorzaken bij penetratie. Glijmiddel kan dan een oplossing bieden.

Hoe komt het dat vrouwen stoppen met menstrueren?

Bij de geboorte hebben meisjes 1 miljoen  eicellen. Die zijn opgeslagen in de eierstokken. Dat aantal neemt langzaam maar zeker af. Tijdens de puberteit heeft een gemiddeld meisje nog maar 400.000 eicellen over. Hoewel er tijdens elke cyclus maar één eitje uitrijpt, gaan er bij elke cyclus honderden eitjes verloren. Op een zeker moment zijn er geen eitjes meer over en stopt de menstruele cyclus. Vanaf dan ben je niet langer vruchtbaar.

Wat zijn de oorzaken van een vervroegde menopauze?

Men spreekt van vervroegde menopauze als de menopauze zich voordoet vóór de leeftijd van 40 jaar. In de meeste gevallen ontstaat een prematuur ovarieel falen omdat de eitjesreserve in de eierstokken voortijdig uitgeput is. Waarom dit gebeurt is niet altijd duidelijk.

Een vervroegde menopauze kan ook andere oorzaken hebben naast de gewoonlijke uitputting van de eitjesreserve. Behandeling tegen kanker (chemotherapie, radiotherapie…) kan ook leiden tot onvruchtbaarheid en de menopauze inlassen. Het chirurgisch verwijderen van de eierstokken (bijvoorbeeld als behandeling bij specifieke kankers of cysten) heeft ook als gevolg dat je in een ‘kunstmatige’ menopauze gaat. 

Als je jonger dan veertig bent en vier maanden geen menstruatie hebt gehad (zonder dat je zwanger bent), neem dan contact op met je arts voor een diagnose.

Hebben mannen ook een menopauze?

Mannen worden natuurlijk ook ouder en dat houdt eveneens hormoonwijzigingen in. Maar een echte menopauze is dit niet, want het betekent niet het einde van hun vruchtbaarheid. Als man blijf je sperma aanmaken dus ben je ook op latere leeftijd vruchtbaar. Wel begint de zaadkwaliteit te dalen vanaf de leeftijd van 45 jaar. Na verloop van tijd kan het ook moeilijker worden om een erectie te krijgen en aan te houden. Dat bemoeilijkt bevruchting.

Meer informatie of hulp nodig?

Meer informatie of hulp rond de menopauze vind je bij:

  • Huisarts: eerste aanspreekpunt voor informatie over vruchtbaarheid en zwangerschap. Voor hoogdringende zaken kan je terecht bij een huisartsen wachtdienst.
  • Gynaecoloog: informatie over alle thema's die met gezondheidszorg voor vrouwen te maken hebben, inclusief vruchtbaarheid, zwangerschap en bevalling.

Doe mee aan een Europees onderzoek over seksuele gezondheid

Ben je man en heb je seks met mannen? 

Vul de bevraging van EMIS in. Het duurt ongeveer 25 minuten